Věda

Ponorka pro Saturnův měsíc Titan

Ponorka pro Saturnův měsíc Titan

Astronomy stále více lákají měsíce plynných obrů. Na pomyslném žebříčku zájmu vedou pochopitelně ta tělesa, na kterých by za jistých okolností mohl existovat alespoň jednoduchý život…

Saturnův Titan se stal jedním z mála objektů ve sluneční soustavě, na kterém přistál lidmi vyrobený stroj. Byla to evropská sonda Huygens, která na povrch oranžového tělesa dosedla v roce 2005.

Titan je zvláštní těleso. Atmosféra na planetárních měsících, pokud nějakou atmosféru mají, je velmi řídká. Ale Titan je obalen hustou plynnou slupkou, jejíž hlavní složkou je dusík. Spojení nižší gravitace a hustoty atmosféry teoreticky umožňuje, že by na tomto tělese mohl létat i člověk jen za pomoci mávání rukou. Snad jednou tuto možnost využijí i astronauti, až na Titanu přistanou.

Z Titanu by měli radost Nizozemci nebo také popeláři, drtivě převládající barva je zde totiž oranžová. Podobně jako na Zemi zde zurčí potůčky a šplouchají jezera. Jejich náplň však netvoří voda, to by při teplotě minus 180 °C ani nebylo možné, nýbrž tekuté uhlovodíky.

Zmíněná sonda Huygens neměla příliš času na prozkoumání svého okolí, stačila vysílat pouze pár hodin. Přesto dokázala objevit jezerní útvar, který vědci pojmenovali Kraken Mare. Jeho rozloha činí 400 000 km2, je tedy větší než celé Německo.

Badatele z NASA pochopitelně tento útvar zajímá. Od roku 2010 pracují na podobě ponorky, jež by tento svět uhlovodanů propátrala. Její podoba pak byla představena před pár měsíci. Je jasné, že do doby, než se tato ponorka ponoří do kapalin Titanu, uplyne v místních potůčcích spousta uhlovodíků. Sonda s ponorkou na palubě dosedne na povrch Titanu nejdříve v roce 2040, ale jak to tak bývá, spíše to bude ještě později.

To je sice za velmi dlouho, projekt ponorky však již nyní zná potřebné technické parametry. Její výtlak má být jednotunový a pohybovat se bude rychlostí 3,6 kilometrů za hodinu. Nebude to tedy žádný rychlík, zato však bude mít dostatek času prozkoumat své okolí. „Stroj prozkoumá mořské proudy a příliv, který se na Titanu střídá jednou denně, tedy jednou za 16 pozemských dní,“ píše se ve zprávě NASA. Kromě toho by stroj měl zjistit přesné složení uhlovodíků v jezeře.

Titan totiž v určitých ohledech připomíná Zemi v mladém věku. Vědci věří, že jeho výzkum pomůže přiblížit děje, které se na Zemi odehrávaly v pradávných vodách. A není bez zajímavosti, že pod povrchem Titanu se s velkou pravděpodobností nachází také tekutý oceán. Ten však již není tvořen uhlovodíky, nýbrž vodou. Titan je tak jedním z kandidátských těles sluneční soustavy, na kterých by teoreticky mohl existovat život.

Věda
Časopis, který by vás mohl zajímat

Více z Věda

Myší pištění se podobá tryskovému motoru!

Věda17.10.2017

Proč rejsek nedostal Nobelovu cenu?

Věda13.10.2017

Alchymie jako cesta do neznáma

Věda10.10.2017

Záhada Piltdownského člověka konečně vyřešena!

Věda6.10.2017

Tvoří mravenčí larvy speciální kastu?

Věda3.10.2017

Křížem krážem vulkanickým středohořím

Věda29.9.2017

Tajuplný Teotihuacán – mezi Sluncem a Měsícem

Věda26.9.2017

Tajemství parního stroje: krok k průmyslové revoluci

Věda22.9.2017

Kdy začal člověk nadávat?

Věda19.9.2017

Výjimečný internetový magazín zabývající se nejzajímavějšími články z oblasti vědy a poznání, planety Země, historie, zajímavostí a lifestyle!

Copyright © RF-Hobby s.r.o