Věda

Draci existují!

Draci existují!

Souostroví Malé Sundy je domovem draků, kteří sice nechrlí oheň, ale i přesto jsou velice zajímavými zvířaty. Varani komodští jsou největšími žijícími plazy. Dorůstají délky kolem 3 metrů, váží 70 kilogramů a běhají rychlostí téměř 30km/h.

Kartografové Sundy opatřovali varovnými nápisy: „Zde žijí draci“ už od středověku. Vědci ale dlouho znali varany komodské (Varanus komodoensis) pouze z kolujících pověstí. K prvnímu vědeckému setkání s těmito neuvěřitelnými tvory došlo až na začátku 20. století. V roce 1912 holandský voják zastřelil jednoho z varanů a jeho kůži poslal biologovi Peterovi Ouwensovi (1849 – 1922). První odborná publikace pochází z pera právě tohoto vědce.

Dnes jsou komodští draci dobře prozkoumaným druhem. Biologové například věří, že se jim podařilo vystopovat i dávné předky varanů. Měli by jimi být obrovští ještěři obývající oblast Austrálie před miliony let. Během evoluce došlo postupně k jejich rozšíření. Na indonéské ostrovy se dostali před 900 000 lety. Zde v izolaci přežili výkyvy teplot, četná zemětřesení a řadu ničivých tsunami. Potomky takových velikánů jsou varani. Není divu, že jsou tak fascinujícími zvířaty.

Tajná zbraň varanů

„Draci“ dokážou pozřít kořist, která váží až 80% jejich vlastní váhy. Po takové hostině vydrží bez jídla i několik týdnů, kdy tráví a vyhřívají se na sluníčku. Na svůj oběd varani trpělivě čekají maskovaní v křovinatém prostředí. Když spatří kořist, vystartují za ní neuvěřitelnou rychlostí. Pokud se jim zvíře nepodaří usmrtit silnými čelistmi, mají draci v záloze ještě jinou zbraň. Pomocí ostrých zubů se zahryznou a zároveň se vzpírají celým tělem, což působí jako páka, zároveň se do rány dostává „koktejl“ jedů ze slinných žláz. Ten obsahuje směs látek, bránících srážení krve a vyvolávajících pokles krevního tlaku. Napadený tvor tak nakonec vykrvácí.

Varani nejsou v jídelníčku vůbec vybíraví, obětí se jim může stát cokoliv v jejich dosahu. Nejčastěji si ale pochutnávají na jelenech a buvolech. Smlsnou si ale i na hadech, prasatech a za oběť jim může padnout i člověk. Za posledních 40 let byla v oblastech, kde žijí draci zaznamenána 4 úmrtí člověka v souvislosti s útokem varana. Napadení člověka je ale relativně vzácné, většina místních obyvatel ví, jak se k plazům chovat a někteří je dokonce považují za posvátné.

Věda
Časopis, který by vás mohl zajímat

Více z Věda

Myší pištění se podobá tryskovému motoru!

Věda17.10.2017

Proč rejsek nedostal Nobelovu cenu?

Věda13.10.2017

Alchymie jako cesta do neznáma

Věda10.10.2017

Záhada Piltdownského člověka konečně vyřešena!

Věda6.10.2017

Tvoří mravenčí larvy speciální kastu?

Věda3.10.2017

Křížem krážem vulkanickým středohořím

Věda29.9.2017

Tajuplný Teotihuacán – mezi Sluncem a Měsícem

Věda26.9.2017

Tajemství parního stroje: krok k průmyslové revoluci

Věda22.9.2017

Kdy začal člověk nadávat?

Věda19.9.2017

Výjimečný internetový magazín zabývající se nejzajímavějšími články z oblasti vědy a poznání, planety Země, historie, zajímavostí a lifestyle!

Copyright © RF-Hobby s.r.o