Planeta Země

Bestie pravěkých moří: Ostrozubý ichtyosaurus!

Bestie pravěkých moří: Ostrozubý ichtyosaurus!

V dobách, kdy existoval na planetě jen jediný obrovský oceán, kraloval jeho vodám obávaný predátor: ostrozubý ichtyosaurus. Neměl přirozeného nepřítele a svými zuby rozerval na kusy každého tvora, který mu zkřížil cestu. Dal by se přirovnat k tyranosaurovi pod mořskou hladinou.

Přestože ichtyosauři žili v oceánu, nešlo o ryby, nýbrž o plazy. První ichtyosaurus se objevil nedlouho poté, co planetu postihla rozsáhlá katastrofa známá jako „vymírání druhů na rozhraní permu a triasu“ – zhruba před 250 000 000 lety. Šlo o nejmasovější vymírání druhů, jaké se kdy na Zemi odehrálo, příčinou byla pravděpodobně vulkanická činnost. Většina suchozemských i mořských druhů tehdy sice vyhynula, ale zároveň začal nový evoluční cyklus. A jedním z jeho výsledků byl pozoruhodný ichtyosaurus.

Z břehu do vody. Proč?

Ichtyosauři se tehdy vyvinuli z plazů, kteří přežili, ale nezůstali na souši – zamířili do oceánů. Odborníci hlavní důvod tohoto jejich chování zatím stále ještě neznají, ale nejpravděpodobnější podle nich je, že šli za potravou. Postupně, během přibližně 5 000 000 let, se z prvního plaza, který vstoupil do vody, vyvinulo asi tucet druhů ichtyosaurů a za dalších 30 000 000 let získalo jejich tělo dokonalý tvar ryby.

Překvapivý nález obřího masožravce

Ichtyosauři dorůstali různých velikostí, zhruba od 1,5 metru až do více než desetimetrové délky. První kompletní kostru ichtyosaura odkryla britská amatérská sběratelka fosilií Mary Anningová v roce 1811. V červenci 2008 byla ovšem v nevadské poušti, která byla v dávných dobách dnem oceánu, objevena opravdová senzace: ostatky obrovského ichtyosaura, jehož zuby se významně lišily od zubů ryboještěrů nalezených do této doby. Byly to totiž ostré zuby výhradního masožravce.

Tesáky jako nože

Zuby tvora, kterého posléze paleontologové pracovně pojmenovali ostrozubý ichtyosaurus, měly neobvyklý tvar diamantu. Jejich ostré hrany v dávných časech fungovaly jako nůž – mohly se prořezat svalovými vlákny a možná i menšími kostmi. Obří dravý ryboještěr dokázal ukousnout velké sousto a nemusel polykat celou kořist tak jako jiní ichtyosauři, vybavení klasickými napichovacími typy zubů. Ostrozubý ichtyosaurus byl před miliony let zcela bez pochyby nejmocnějším predátorem ve svém ekosystému. Tehdy sice už existovali i žraloci, ale ti byli docela malí.

Přeprava gigantického nálezu

Nalezený ostrozubý ichtyosaurus měřil víc než 10 metrů – jen lebka měla 1,5 metru – a jeho hmotnost odborníci odhadli přibližně na 2 tuny. Takto obrovského a téměř kompletního ichtyosaura se zatím nikomu nalézt nepodařilo. Aby mohl být bezpečně přepraven z úbočí nevadského pohoří Augusta, musela pro fosilie přiletět helikoptéra. Podrobné zkoumání pak probíhalo v chicagském muzeu Field.

Proč vyhynul?

Ichtyosaurus vyhynul zhruba před 100 000 000 let a ani vědci přesně nevědí proč. „Možná jen dosáhli konce svého vývoje,“usuzuje paleontoložka Nadia Fröbisch z chicagské univerzity. K vymírání druhů přispívalo mnoho faktorů – klimatické změny nebo třeba nedostatek zdrojů potravy. Koloběh přírody ale šel dál a záhy po vyhynutí ichtyosaura ovládl pravěký oceán mosasaurus – další obří mořský plaz, který přešel ze souše do vody. Král je mrtev, ať žije král.

Více z Planeta Země

10 nejhorších důlních neštěstí všech dob

Planeta Země25.2.2021

Zkrocení elektrické energie jednou provždy změnilo svět

Planeta Země22.2.2021

Světové metropole na historických fotografiích. Poznáte je?

Planeta Země18.2.2021

Největší loupež v dějinách Británie spáchal gang důchodců!

Planeta Země15.2.2021

Tajemství psychologie davu. Proč se lidé mění ve zvířata?

Planeta Země11.2.2021

10 nejšílenějších dobrodruhů všech dob

Planeta Země8.2.2021

Dvojí tvář Winstona Churchilla: Uznávaný politik se pro vítězství neštítil ničeho!

Planeta Země4.2.2021

Nenápadný strašák: Vysoký tlak nebolí, ale zabíjí!

Planeta Země1.2.2021

Podmořské rajské zahrady: 10 nejkrásnějších korálových útesů světa

Planeta Země28.1.2021
Planeta Země
Časopis, který by vás mohl zajímat

Nenechte si ujít další zajímavé články

Před opuštěným kostelem prý vyfotila ducha. Nyní chce na místo přizvat médium
enigmaplus.cz

Před opuštěným kostelem prý...

V irských médiích se objevila nová...
Britská varianta COVID-19 se rychle šíří
21stoleti.cz

Britská varianta COVID-19 se...

Britská varianta COVID-19 se šíří i přes...
Rizoto s čerstvým špenátem
nasehvezdy.cz

Rizoto s čerstvým špenátem

Recept na vynikající špenátové rizoto, které...
Otestován na Covid snadno a rychle! Testy společnosti Humasis byly povoleny Ministerstvem zdravotnictví ČR
21stoleti.cz

Otestován na Covid snadno a...

Dne 24.2.2021 Ministerstvo zdravotnictví ČR...
Do skleníků v botanických zahradách
epochanacestach.cz

Do skleníků v botanických...

Nevíte, kam byste v zimě...
5 zajímavých českých mostů: Znáte je?
epochanacestach.cz

5 zajímavých českých mostů:...

Na našem území je spousta...
Britská varianta COVID-19 se rychle šíří
epochaplus.cz

Britská varianta COVID-19 se...

Britská varianta COVID-19 se šíří i přes...
Piškotová roláda s meruňkami
panidomu.cz

Piškotová roláda s meruňkami

Jemná a nadýchaná roláda s...
Boj s plynatostí: Nafouklé jak balon
panidomu.cz

Boj s plynatostí: Nafouklé...

Nemoc zvaná meteorismus nemá s vesmírem pranic společného....
Říše Chimú: Obětovali dávní lidé bohům to nejcennější?
epochaplus.cz

Říše Chimú: Obětovali dávní...

Plesk, plesk, dětské nožky šlapou do bahna. Malý...
Čas světel: Jak osvětlit interiér?
panidomu.cz

Čas světel: Jak osvětlit...

Světla v domácnosti hlavně večer zásadně...
Zázračné oleje
nasehvezdy.cz

Zázračné oleje

Potřebuje vaše tělo po zimě vzpruhu? Tyto oleje mu...