Věda

Jak dinosaurům narostla křídla?

Jak dinosaurům narostla křídla?

O tom, že ptáci jsou vlastně jedinou přeživší skupinou dinosaurů, dnes prakticky nikdo nepochybuje. Ale jak došlo k tomu, že dostali do vínku křídla? Evoluční inovaci, která jim s největší pravděpodobností umožnila globální zkázu na konci druhohor přežít? Na průzkum tohoto tajemství se vydali kanadští paleontologové.

S nástupem genetiky a také stále se lepšícím stavem poznání o vývoji embryí se však situace dost změnila. Když se poznatky ze všech těchto věd propojily, vznikla tzv. „evo-devo“ syntéza. To znamená, že se vědci začali na evoluci dívat pod zorným úhlem proměn či rovnou velkých skoků v tělních plánech, které má velmi často na svědomí nějaká významná genetická mutace. A právě takový „skok stranou“ museli provést drobní dinosauři, aby se stali ptáky.

Mezi dinosaurem a ptákem

První ptáci se objevili na Zemi na samotním sklonku druhého období druhohor, jury, tedy asi před 150 miliony let. Vyvinuli se z malých původně pozemních dravých dinosaurů ze skupiny teropodů, k nimž řadíme například i obry typu tyranosaura či karnosaura.
Již jejich nejbližší příbuzní, například maniraptoři, měli povrch těla pokryt peřím, duté kosti a velmi rychlý „ptačí“ metabolismus. Cestu k ptákům jakožto budoucím vládcům vzduchu však umetla až změna, jež přivedla na svět jejich nejtypičtější orgán: křídla. Zásadní poznatky o jejich vzniku publikovali Hans Larsson a jeho bývalý student Alexander Dececchi z McGillovy univerzity v Montrealu.

Obři i trpaslíci s krátkýma rukama

V čem vlastně tato změna spočívala? Představme si běžného teropodního dinosaura, dejme tomu tyranosaura. Ano, stojí na silných zadních nohou, díky nimž snadno kořist doběhne. Udolá ji však až díky svým obřím a silným čelistem. Jeho přední nohy byli sice vyzbrojené ostrými drápy, ty však ke slovu přišly až jako poslední. Přední nohy byly totiž skutečně až komicky kratičké. Když si takového tyranosura zmenšíme 5000x, získáme podobu nejmenšího z teropodů Epidexipteryx hui, nalezeného v Číně. Poměr velikosti předních a zadních končetin byl však v obou případech prakticky stejný.

Z outsidera vládcem

K rapidní proměně dojde často právě proto, že se některá část těla během vývoje „zblázní“ a začne si růst, jak se jí zlíbí. Z porovnání mnoha koster dinosaurů, nejstarších ptáků i ptáků dnešních vyplynulo, že ptáci se stali ptáky díky tomu, že se takto zbláznily jak přední, tak zadní nohy. Zatímco přední končetiny se v poměru proti zbytku těla výrazně prodloužily, zadní se naopak zkrátily. Tato proměna jim umožnila jak létání pomocí silných křídel, tak pohyb a pevné sezení na stromech.
Obojí jim otevřelo obrovský ekologický prostor, v němž mohli nejprve úspěšně konkurovat dřívějším vládcům vzduchu, pterosaurům, a po jejich vymizejí jej již obsadit zcela. Dnešních téměř 10 000 druhů ptáků je toho dostatečně dobrým důkazem.

Více z Věda

Spojené arabské emiráty míří k Marsu

Věda25.9.2020

Brněnští archeologové si připsali další úspěch

Věda22.9.2020

Vítězové Prémie Otta Wichterleho

Věda18.9.2020

Obezita komplikuje početí

Věda15.9.2020

Pýcha našich rašelinišť

Věda11.9.2020

Tajemství velkých „lidožroutů“

Věda8.9.2020

Dárců krve je stále nedostatek

Věda4.9.2020

Očkujte své děti proti HPV

Věda28.8.2020

V České republice se šíří nové druhy klíšťat

Věda25.8.2020
Věda
Časopis, který by vás mohl zajímat