Planeta Země

Co zabilo naše předchůdce? Klimatické změny!

Co zabilo naše předchůdce? Klimatické změny!

Pozornost vědců, zkoumajících evoluci člověka, dlouho přitahovalo především vyhynutí neandertálců. Nově se výzkumníci zaměřili i na ostatní předchůdce člověka a příčiny jejich vymizení. Okamžiky, kdy k tomu došlo, porovnali s vývojem klimatu a nestačili se divit. Klima při tom hrálo klíčovou roli! Může se situace opakovat?

Paleoklimatolog Peter deMenocal z kolumbijské observatoře Lamont-Doherty Earth Observatory provedl analýzu oceánských sedimentů u afrického pobřeží. Závěry jeho zkoumání potvrzují to, co vědci už delší dobu tušili – to, že dávné změny klimatu na Zemi mohly ovlivnit evoluci člověka.

Historie lidstva, ukrytá na mořském dně

Protože zkoumání africké půdy dlouhodobě nepřinášela dostatečná svědectví o změnách klimatu, zaměřil se deMenocal na oceánské sedimenty. V rámci programu Ocean Drilling byly výzkumu podrobeny sedimenty u pobřeží Sierra Leone a Libérie, v Arabském moři u Ománu a v Adenském zálivu u Somálska.

Tvořily se na mořském dně po dobu osmi milionů let, a proto dodnes obsahují půdní částice i drobné zbytky trav, které byly během let z Afriky odfouknuty větry do moře.

Větší množství těchto sedimentů, kterým se souhrnně říká eoiliánský prach, se do oceánu dostalo, když byl africký kontinent sušší, což zapříčinilo vznik silnějších vrstev těchto sedimentů.

Chladná Afrika bez dostatku srážek

Před miliony let se v Africe pravidelně střídala chladná a suchá období s teplými a mokrými obdobími. Změny byly relativně krátké a mírné, takže příliš neovlivňovaly stanoviště deštných lesů ani zdroje obživy tehdejší fauny a flóry. To se ovšem změnilo před zhruba 2,8 milionu lety, kdy se chladná a suchá období začala prodlužovat, což mělo za následek ubývání deštných lesů.

Živočišné a rostlinné druhy, které se změně neuměly přizpůsobit, proto vyhynuly.

Chladná a teplá období se začala v Africe prodlužovat.

Proč se klima změnilo?

Vědci tušili, že právě před přibližně 2,8 milionu let došlo ke vzniku velkých severoamerických a evropských příkrovů, ale až průzkum afrických mořských sedimentů ukázal, že ovlivnily i africké podnebí. Zchladily Atlantský oceán, a kvůli tomu do Afriky začal proudit studený suchý vzduch, v jehož důsledku se zde zesílila a prodloužila se chladná a suchá období.

Mozek versus zuby co zajistí přežití?

Afriku tehdy obýval předchůdce člověka, zvaný Australopithecus afarensis, u něhož vlivem klimatických změn došlo k vytvoření dvou samostatných linií, rodu Parathropus a rodu Homo. Rod Homo měl větší mozek, takže si začal zhotovovat první kamenné nástroje, zatímco rod Parathropus měl širší zuby pro zpracování rostlinné stravy.

Homo habilis zimu nezvládl

K další významné změně klimatu došlo asi před 1,7 milionu let, kdy se chladná a suchá období v Africe ještě prodloužila. Následkem toho vyhynul tehdy zde žijící Homo habilis, a naopak se poprvé objevil Homo erectus s větším mozkem. Tento hominid již uměl používat sofistikovanější nástroje.

Asi před milionem let se v sedimentech začaly objevovat silnější vrstvy prachu, které naznačovaly, že se chladná a suchá období na africkém kontinentu stala ještě extrémnějšími.

Co způsobila poslední doba ledová?

Rod Paranthropus se již dalším změnám nedokázal přizpůsobit a vyhynul. Homo erectus se tak stal jediným přeživším druhem v linii hominidů. Začal postupně migrovat z Afriky do Asie a Ameriky, kde si přivykl na teplejší podnebí, a proto nedokázal později přežít poslední dobu ledovou před zhruba 115 000 lety.

Změna klimatu bývá také často spojována s vymřením Homo neanderthalensis před zhruba 40 000 lety.

Na planetě tak následně zůstal pouze rod Homo sapiens, předchůdce moderního člověka.

Změna klimatu bývá také často spojována s vymřením Homo neanderthalensis před zhruba 40 000 lety.

Klima za vše nemůže!

Někteří vědci se závěry studie nesouhlasí, například Corey Bradshaw z australské Flinders Univerzity soudí, že proces vymírání druhů byl pravděpodobně složitější a podílelo se na něm více faktorů. Například konkurenční boj mezi druhy, jejich schopnost zajistit si potravu, či nové nemoci.

Klimatické změny tak mohly k vymírání jen přispět, nemusely být nutně jeho hlavním důvodem.

Vymření mohl způsobit i konkurenční boj mezi kmeny.

Jsme i my v ohrožení?

Jiní vědci zase poukazují na fakt, že fosilních objevů předchůdců člověka je pouze málo, takže mohou značně zkreslovat dobu, po kterou daný druh žil, či kdy vyhynul, a nemusejí ani vypovídat o tom, kde všude který konkrétní předchůdce člověka žil. Nelze však popřít, že klimatické změny do vývoje člověka významně zasáhly. A protože k nim dochází i dnes, neměli by je lidé brát na lehkou váhu.

Ukazují, že existence člověka je křehká a zranitelná, stejně jako v minulosti.

Aby se historie neopakovala…

Přispěla k vyhynutí neandertálců absence úsměvu?

Již dříve dospěly vědecké studie k závěru, že si dávní lidé domestikovali především zvířata, která jim připadala krotká. Za „přítulným“ výrazem stál například u psů kratší čenich, zatočený ocas a plandavé uši. Jenže na jakém základě se tento domestikační syndrom vyvinul? Dle italských vědců to způsobil gen BAZ1B.

Ve svém zkoumání však šli ještě dále a zjistili překvapivou věc – u neandrtálců i jejich současníků denisovanů tento gen chyběl!

Mimika jako klíčový faktor přežití

Úsměv byl přitom ve vývoji člověka poměrně klíčový. Říkal ostatním „pravděpodobně tě nezabiju“. Zřejmě byl také silným faktorem při výběru sexuálního partnera. Pokud neandertálcům tento gen, který kontroluje výrazy obličeje, chyběl, nedokázali mimikou dávat svým druhům a družkám najevo své záměry a rozpoložení, například že nemají násilné úmysly.

Podle vědců mohlo i toto být jedním z důvodů, proč evolučně nakonec vyhrál druh Homo sapiens.

Neandrtálci se zřejmě neuměli usmívat.

Více z Planeta Země

Znáte historii těžby uhlí v okolí Ostravy a Karviné?

Planeta Země26.1.2023

Korálová planeta potřebuje záchranu. Je ale naděje na úspěch?

Planeta Země4.1.2023

Bývalý zápasník MMA se vydá za ztraceným španělským zlatem

Planeta Země2.1.2023

Jaký je vztah lidstva k planetě?

Planeta Země14.12.2022

Co se stane se životem po jaderné katastrofě? Na to se pokouší najít odpověď unikátní dokument Fukušima

Planeta Země3.11.2022

Víte, v jakých měsících se vydat na Bali?

Planeta Země27.10.2022

Rok ve Skotsku, to je jiná divočina!

Planeta Země12.8.2022

„Inspirovali mě šamani kmene Zulu,“

Planeta Země28.7.2022

Přízrakem lesů Serengeti je královská leopardice

Planeta Země2.5.2022
Planeta Země
Časopis, který by vás mohl zajímat

Nenechte si ujít další zajímavé články

Srovná se Sára Rychlíková s divokou minulostí svého miláčka?
nasehvezdy.cz

Srovná se Sára Rychlíková...

Půvabná a nadaná herečka Sára...
Z manžela se stal lakomec
skutecnepribehy.cz

Z manžela se stal lakomec

Vlídný, mírný a milující manžel se změnil jako...
Může trauma rozvinout mimosmyslové schopnosti?
enigmaplus.cz

Může trauma rozvinout...

Jak je možné, že někteří lidé jsou...
Válka znovu v plném proudu?
nasehvezdy.cz

Válka znovu v plném proudu?

Eva Burešová (29) se...
Lidstvo vyráží hledat život: Kde v budoucnosti zakotvíme?
21stoleti.cz

Lidstvo vyráží hledat život:...

Jeden je od naší domovské planety vzdálený zhruba...
Lapis lazuli: Modrý kámen, který překonal zlato
epochaplus.cz

Lapis lazuli: Modrý kámen,...

Dnes můžeme přikládat velkou hodnotu diamantům...
Unikátní vejce ozdobily kapli Pražského hradu
iluxus.cz

Unikátní vejce ozdobily kapli...

Pozvaní VIP hosté si na konci ledna měli možnost...
7 žijících metuzalémů
epochaplus.cz

7 žijících metuzalémů

Nejstarší člověk na světě se prozatím dožil 122...
Laskonky, na které se srdce směje
panidomu.cz

Laskonky, na které se srdce...

Připravte 20–25 kusů vynikajících laskonek. Na...
Geometrie ve službách minimalismu
rezidenceonline.cz

Geometrie ve službách...

Jasná koncepce moderní vily dává vyznít...
Výstava: Zemědělská krajina a technika na fotografiích Miloše Sedláčka
epochanacestach.cz

Výstava: Zemědělská krajina a...

Výstava výtvarného fotografa...
Marinované krevety s opečenou bagetou
tisicereceptu.cz

Marinované krevety s...

Pravá chuťovka pro milovníky mořských plodů....