Planeta Země

Měsíc má vrásky! Proč souputník Země stárne?

Měsíc má vrásky! Proč souputník Země stárne?

Americká sonda našla na povrchu Měsíce velké množství neobvyklých geologických útvarů, které by se daly přirovnat k vráskám na lidském obličeji. Přibývá jich! Měsíc tedy stárne. Co je toho příčinou?

Hlavním zdrojem energie pro geologickou aktivitu planet a jejich měsíců je teplo, nalézající se v jejich jádru. To pohání sopečnou činnost, vznik vřídel, zemětřesení i jiné tektonické pohyby. Pokud vesmírné těleso nemá dostatek této energie, je vlastně geologicky mrtvé a jeho povrch je odsouzen k postupné erozi vlivem působení drsných vesmírných podmínek. Nejvíce tepla získaly planety při svém vzniku, když docházelo k nabalování kosmického materiálu.

Kde se bere teplo pohánějící planety?

Teplo, které se uvolnilo po dopadu vesmírných projektilů, na jejich povrchy si vesmírná tělesa uchovala dodnes, a to včetně Země. Další část energie pak pochází z formování planetárních jader a z rozpadu radioaktivních prvků v jejich pláštích. Nitra některých měsíců naší sluneční soustavy pak zahřívají i slapové jevy jejich mateřské planety nebo blízkých satelitů, jak je tomu například u měsíce Io, náležejícímu Jupiteru.

Měsíc přichází o své teplo.

Aktivní Země, vyhasínající Měsíc

Naše planeta má vnitřního tepla ještě dostatek, ovšem její věrný souputník o většinu toho svého již přišel. Zatímco geologická činnost Země neutuchá, na Měsíci hlavní vulkanická činnost, díky které docházelo k vyplňování sopečných moří lávou, ustala před více než dvěma miliardami let. Důkaz poskytla například sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). Ta se poprvé k Měsíci vydala v roce 2009, po roce stráveném na jeho oběžné dráze prozkoumala asi 10 % povrchu tohoto vesmírného tělesa.

3200 vrásek na lunárním povrchu

Sonda objevila neobvyklé geologické útvary, pro něž neexistuje jiné české pojmenování než laločnaté přesmykové zlomy. Nacházely se po celém lunárním povrchu – v mořích, na pevninách, v blízkosti pólů i rovníku, na přivrácené i odvrácené straně Měsíce. Tým vědců vedený Thomasem Wattersem ze Smithsonian Institution jich nejprve našel 14, ovšem poté, co byl v roce 2015 ve vysokém rozlišení zmapován celý povrch Měsíce, jich vědci objevili 3200. Jde tedy o nejčastější tektonické útvary na lunárním povrchu.

Geologických útvarů stále přibývá.

Družice Země stárne a její povrch se smršťuje

Zároveň jde o nejmladší geologické útvary Měsíce, protože vznikly před méně než 50 miliony let. Vedoucí týmu vědců, Thomas Watters, je přirovnal k vráskám na lidském obličeji, kterých přibývá, a řekl k tomu: „Nově nalezené tektonické útvary, které jsou rozeseté po celém měsíčním glóbu, svědčí o gravitační kontrakci tělesa.“ Podle něj se Měsíc za 4,6 miliardy let své existence zmenšil asi o 200 metrů v průměru. Nezdá se to být velkým číslem, ale na povrch tělesa to jistě vliv má.

Když Země třese Měsícem

Jádro Měsíce tedy chladne, stejně jako jádro nejmenší planety sluneční soustavy Merkuru, a postupně se zmenšuje, což má za následek vznik laločnatých zlomů. Jejich orientace přitom není náhodná, z čehož lze soudit, že se na jejich vzniku podílí i gravitační působení Země, jež vyvolává pravidelná „měsícotřesení“, která přispívají ke vzniku nových zlomů. To dokazuje, že navzdory chladnoucímu jádru zůstává Měsíc stále tektonicky aktivní.

Více z Planeta Země

Když se voda řítí dolů: Nejvyšší vodopády světa

Planeta Země12.4.2021

Prapodivná komunikace. Jak se spolu dorozumívají zvířata?

Planeta Země8.4.2021

Koronavirus změnil cestování směrem k pronájmům a karavanům

Planeta Země7.4.2021

Proč Rusové prohráli boj o Měsíc?

Planeta Země1.4.2021

Kdy vybuchne supervulkán? Tikající bomba pod Yellowstonem!

Planeta Země29.3.2021

Zaplatila císařovna Sisi životem kvůli monarchii?

Planeta Země26.3.2021

Fascinující bouřka! Jaké jevy můžeme spatřit na obloze díky elektřině?

Planeta Země22.3.2021

Světové podvrhy! Kolik lidí se podařilo oklamat?

Planeta Země18.3.2021

Recyklovaný materiál u nápojových obalů je důležitý až pro polovinu Čechů

Planeta Země18.3.2021
Planeta Země
Časopis, který by vás mohl zajímat

Nenechte si ujít další zajímavé články