Historie

Nasadil Sever do války s Jihem balonový sbor?

Nasadil Sever do války s Jihem balonový sbor?

V USA roku 1861 vypuká občanská válka. Oba tábory – unionistický Sever i konfederační Jih – vítají každou novinku, která jim přinese nějakou výhodu nad nepřítelem. Patří k nim i balony, které byly poprvé nasazeny k průzkumné činnosti již na počátku 19. století v napoleonských válkách.

Průmyslově vyspělejší Sever se rozhodne využít balony na frontě již pár měsíců po začátku války. Nikdo v armádě Unie s nimi ale nemá zkušenosti, a tak je potřeba najít profesionála mezi civilisty. Volba nakonec padne na Thaddeuse Lowea (1832–1913). Úspěšný vědec a vynálezce postavil již několik balonů a umí je i dokonale ovládat.

Speciální jednotce velí vědec Thaddeus Lowe.

Operují na vodě

Lowe nezahálí a již na konci roku 1861 je jeho jednotka uvedena do služby. K dispozici má celkem sedm balonů různých velikostí – ten nejmenší typ unese jednoho člověka, do těch největších se pak vejde až pět osob.

Sbor také využívá balonový člun USS George Washington Parke Custis, který původně sloužil k přepravě uhlí. Lowe a jeho muži plní hlavně průzkumné úkoly. On sám několikrát obsluhuje balon vznášející se nedaleko bojiště a řídí z něj palbu na jižanské pozice.

Pomocí praporků signalizuje dělostřelectvu potřebné úpravy, aby střely dopadaly do nepřátelských řad s co největší přesností. Byť balonový sbor dosahuje na frontě slušných výsledků, jeho potenciál se nepodaří unionistické armádě zcela využít. Na vině jsou hlavně někteří velící důstojníci, kteří tuto netradiční zbraň neprávem podceňují.

Jeho muži operují i na vodě.

Sníží mu plat

Na jaře 1862 balonový sbor operuje v bažinatém terénu kolem řeky Chickahominy ve státě Virginia. Lowe onemocní malárii a více než měsíc stráví na lůžku. Po návratu do služby ho čeká nepříjemné překvapení.

Veškeré jeho vybavení k provozu balonů si přivlastnila unionistická armáda. Bohužel nejde o poslední „nedorozumění“. V rámci reorganizace je mu snížen plat a mezi politiky ve Washingtonu přetrvává nedůvěra k jeho jednotce.

Lowe vytrvale odráží útoky kritiků a pádnými argumenty obhajuje přínos balonů na frontě. Na jaře 1863 už toho ale má dost. Rezignuje na svou funkci a s armádou Unie se rozejde. Balonový sbor bude existovat ještě několik měsíců, poté však zaniká. Nikdo ho totiž nedokáže řídit tak efektivně, jak to uměl Lowe…

Seveřané plní svoje balony vysoce výbušným vodíkem.
(Zdroj: HISTORY revue)

Více z Historie

Dostali viktoriánští bobíci na zločince píšťalku?

Historie9.12.2022

Římané v Arábii vsadili na špatného koně

Historie7.12.2022

Apollinaire proslul díky krádeži Mony Lisy

Historie2.12.2022

Poutní kostel na Zelené hoře: Santini do něj zaklel číslo 5

Historie30.11.2022

Pořídili si Švýcaři flotilu kvůli válce?

Historie25.11.2022

Chronologie Lidstva

Historie25.11.2022

Závěr francouzského tažení do Ruska: Napoleon Kutuzovovi vyklouzl hned dvakrát

Historie23.11.2022

Belémská věž: Spása pro námořníky, strašák pro vězně

Historie18.11.2022

Zakladatel Mughalské říše rád zahradničil

Historie16.11.2022
Historie
Časopis, který by vás mohl zajímat

Nenechte si ujít další zajímavé články