Historie

Tragické Vánoce v Richmondu: Dámy skákaly z oken hořícího divadla

Tragické Vánoce v Richmondu: Dámy skákaly z oken hořícího divadla

Do posledního místečka zaplněné hlediště se královsky baví. Blíží se finále závěrečné hry večera, jehož se ale diváci už nedočkají. Místo toho budou bojovat o život. Budovu richmondského divadla totiž vmžiku zachvátí plameny!

Richmond, hlavní město státu Virginie, na počátku 19. století jen vzkvétá. Prosluje jako centrum zábavy, a hlavně ke konci roku se sem sjíždí smetánka ze všech končin USA. Největším tahákem bohatého vánočního programu bývají divadelní představení, která společně navštěvují boháči i chudina. Místní divadlo, otevřené v roce 1806, každý večer praská ve švech. Nikoho ani nenapadne, že by se právě v tak honosné budově mohla odehrát strašlivá tragédie, o níž budou Američané s hrůzou v očích mluvit ještě dlouhé roky.

Richmondské divadlo se změnilo v ohnivou kouli. Kdo může, zachraňuje vyděšené diváky.

Z lóží se stala past

V hledišti richmondského divadla se 26. prosince 1811 tísní téměř 600 diváků. Na programu jsou hned tři představení. Všichni se náramně baví a… „Hoří!“ ozve se nečekaně z jeviště během posledního dějství třetí hry. Hořící svíčka na lustru vytaženém do provaziště podpálila jednu z kulis. Plameny se bleskově šíří a brzy začnou olizovat borový krov střechy. V hledišti, které během chvilky zaplní hustý kouř, vypuká panika. Diváci z přízemí se neomaleně derou k východu. Někteří jedinci, hlavně děti a ženy, upadnou v tlačenici na zem a ostatní je ušlapou. V pasti se ocitá i smetánka sedící v lóžích ve vyšších patrech. Zoufalí lidé skáčou ven z oken, přičemž ty šťastnější zachytí dole něčí náruč. Obzvlášť se vyznamená místní kovář Gilbert Hunt (asi 1780–1863), který tímto způsobem zachrání spoustu žen.

Kovář Gilbert Hunt chytá vyděšené ženy do náručí.

Puritáni mají jasno

Celé město se ponořilo do smutku. Budova divadla kompletně shořela a o život přišlo 72 osob. Mezi obětmi je i guvernér Virginie George William Smith (1762–1811). „Je to boží trest!“ nepochybují puritáni, kteří už dlouho považují Richmond za „doupě neřesti“. Jejich názor ve společnosti převáží a městská rada veškerou „hříšnou“ zábavu i hazard na nějakou dobu zakáže. Nového divadla se město dočká až v roce 1819!

Guvernér George William Smith neštěstí nepřežije.

Více z Historie

Vtipálek proslavil bezejmenný dům

Historie9.4.2021

Chránily Egypťany na onom světě mumie psů?

Historie7.4.2021

Skandál, který otřásl celou britskou vládou

Historie5.4.2021

Ukusovali varjažští gardisté z císařského pokladu?

Historie1.4.2021

Stal se král Jiří I. náhodnou obětí vraha?

Historie26.3.2021

Vojta Náprstek vyjednával mír s indiány

Historie24.3.2021

Zdobí šumavskou krajinu umrlčí prkna?

Historie19.3.2021

Solivar v Arc-et-Senans: Ideální továrna potěšila krále

Historie17.3.2021

Postavili Slované velkoměsto o 500 domech?

Historie12.3.2021
Historie
Časopis, který by vás mohl zajímat

Nenechte si ujít další zajímavé články