Věda

Tvoří mravenčí larvy speciální kastu?

Tvoří mravenčí larvy speciální kastu?

Nejmladší obyvatelé mravenišť, mravenčí larvy, zastávají v koloniích mnoho důležitých rolí a není pochyb, že jsou nezbytní pro soudržnost komplikovaných společenstvech, v nichž přicházejí na svět.

Larvy podle vědců nejsou pouhým překlenovacím stadiem mezi vajíčkem a dospělcem, mají totiž v mravenčím společenstvu zcela zásadní význam. „Je možné je považovat za samostatnou sociální kastu, která plní v mraveništi vlastní poslání,“ vysvětluje Eva Schultnerová z univerzity v německém Regensburgu.

Larvy mravenců druhu Oecophylla longinoda produkují hedvábí, aby do něj zakuklily své kokony. Dospělí mravenci od nich hedvábí odebírají a zužitkují je ke stavbě mraveniště.

A pozor! Při povodních využívají některé druhy mravenců (například Solenopsis invicta) vztlaku svých larev k záchraně kolonie. Spojují nedospělce fyzicky dohromady a vytvoří z nich jakýsi záchranný raft. Larvy se vznášejí snadněji než dospělí mravenci. Navzdory umístění v podpalubí obvykle přežívají.

Larvy mohou zastávat funkci tzv. společného žaludku. Konzumují těžko stravitelný hmyz a přetvářejí jej na tekutinu bohatou na bílkoviny. Dospělci by kvůli konstrukci svého těla hmyz pozřít nemohli, na tekutině si ovšem pochutnávají.

U druhu Pheidole spadonia si biologové povšimli, že mravenci využívají larvy, aby změkčily kořist. Mravenčí dělnice rozporcovaly ulovené octomilky a jednotlivé kousky jejich těl položily pod ústa larev. Larvy pak začaly produkovat sliny, které tkáně změkčily a učinily je poživatelnými. V některých případech larvy propíchly navíc kořist svými čelistmi, aby do nich mohly enzymy snáze pronikat a celý proces „změkčování“ se urychlil.

Larvy hrají klíčovou roli při zpracování potravy, závisí tak na nich reprodukční úspěch kolonie. A to není všechno.

Příroda je na první pohled krutá, avšak bez krutosti by málokterý druh přežil. A tak i mrtvá larva poskytne kolonii cennou službu. Svou poslední, ale důležitou. Je sežrána. Pokud tedy neuhynula na následek nakažlivé nemoci či toxické otravy.

A na závěr ještě jeden extrémnější případ. V případě nedostatku potravy není rozhodující zda jsou larvy mrtvé nebo ne. Když je to nutné, jsou zabity. „Jsou to výživné proteinové balíčky dostupné přímo v kolonii,“ vysvětluje Schultnerová. „Aby královna nehladověla, je krmena larvami. Případně kuklami.“

Věda
Časopis, který by vás mohl zajímat

Více z Věda

Sirény míří zpátky do Afriky

Věda12.12.2017

Proč se znovu vynalézá žárovka?

Věda8.12.2017

Proč mamuti vyhynuli?

Věda5.12.2017

Proč muži nepláčou?

Věda1.12.2017

Úbytek ledu mění cirkulaci vody v oceánech!

Věda28.11.2017

Když lékař ukáže svou odvrácenou tvář

Věda24.11.2017

Peníze v ohrožení!

Věda21.11.2017

Zlatá horečka se vrací!

Věda14.11.2017

Záhada tajemných vílích kruhů rozluštěna!

Věda10.11.2017

Výjimečný internetový magazín zabývající se nejzajímavějšími články z oblasti vědy a poznání, planety Země, historie, zajímavostí a lifestyle!

Copyright © RF-Hobby s.r.o