Věda

Tvoří mravenčí larvy speciální kastu?

Tvoří mravenčí larvy speciální kastu?

Nejmladší obyvatelé mravenišť, mravenčí larvy, zastávají v koloniích mnoho důležitých rolí a není pochyb, že jsou nezbytní pro soudržnost komplikovaných společenstvech, v nichž přicházejí na svět.

Larvy podle vědců nejsou pouhým překlenovacím stadiem mezi vajíčkem a dospělcem, mají totiž v mravenčím společenstvu zcela zásadní význam. „Je možné je považovat za samostatnou sociální kastu, která plní v mraveništi vlastní poslání,“ vysvětluje Eva Schultnerová z univerzity v německém Regensburgu.

Larvy mravenců druhu Oecophylla longinoda produkují hedvábí, aby do něj zakuklily své kokony. Dospělí mravenci od nich hedvábí odebírají a zužitkují je ke stavbě mraveniště.

A pozor! Při povodních využívají některé druhy mravenců (například Solenopsis invicta) vztlaku svých larev k záchraně kolonie. Spojují nedospělce fyzicky dohromady a vytvoří z nich jakýsi záchranný raft. Larvy se vznášejí snadněji než dospělí mravenci. Navzdory umístění v podpalubí obvykle přežívají.

Larvy mohou zastávat funkci tzv. společného žaludku. Konzumují těžko stravitelný hmyz a přetvářejí jej na tekutinu bohatou na bílkoviny. Dospělci by kvůli konstrukci svého těla hmyz pozřít nemohli, na tekutině si ovšem pochutnávají.

U druhu Pheidole spadonia si biologové povšimli, že mravenci využívají larvy, aby změkčily kořist. Mravenčí dělnice rozporcovaly ulovené octomilky a jednotlivé kousky jejich těl položily pod ústa larev. Larvy pak začaly produkovat sliny, které tkáně změkčily a učinily je poživatelnými. V některých případech larvy propíchly navíc kořist svými čelistmi, aby do nich mohly enzymy snáze pronikat a celý proces „změkčování“ se urychlil.

Larvy hrají klíčovou roli při zpracování potravy, závisí tak na nich reprodukční úspěch kolonie. A to není všechno.

Příroda je na první pohled krutá, avšak bez krutosti by málokterý druh přežil. A tak i mrtvá larva poskytne kolonii cennou službu. Svou poslední, ale důležitou. Je sežrána. Pokud tedy neuhynula na následek nakažlivé nemoci či toxické otravy.

A na závěr ještě jeden extrémnější případ. V případě nedostatku potravy není rozhodující zda jsou larvy mrtvé nebo ne. Když je to nutné, jsou zabity. „Jsou to výživné proteinové balíčky dostupné přímo v kolonii,“ vysvětluje Schultnerová. „Aby královna nehladověla, je krmena larvami. Případně kuklami.“

Více z Věda

Kam s použitými rouškami?

Věda20.4.2021

Ženy a jejich role v pravěké politice

Věda16.4.2021

Co přináší ztráta čichu?

Věda13.4.2021

Jak chutná 14° Pěkný číslo za 25π

Věda9.4.2021

Hodinky, které pomáhají lidem po mozkové mrtvici

Věda6.4.2021

Lékaři vyzývají kuřáky – Přestaňte kouřit

Věda30.3.2021

Panda proti pandě

Věda26.3.2021

Včasná diagnostika odhalí rakovinu prostaty i o 10 let dříve

Věda23.3.2021

Nová metoda výběru spermií může významně zvýšit šance na otěhotnění

Věda19.3.2021
Věda
Časopis, který by vás mohl zajímat

Nenechte si ujít další zajímavé články